Chimpansees en HIV; wat leert het ons gegeven de HIV-pandemie in de mens?

19 juni 2013

BPRC - 1. Chimpansees en HIV; wat leert het ons gegeven de HIV-pandemie in de mens?

Zeer waarschijnlijk heeft in een ver verleden een voorloper van het HIV-virus grote sterfte veroorzaakt onder chimpansees. Alleen chimpansees met een immuunsysteem dat specifiek het virus kon herkennen konden overleven. De huidige chimpansee populatie stamt af van deze ‘overlevers’. Zij beschikt over een afweersysteem dat erin is gespecialiseerd HIV verwante virussen effectief aan te pakken. Dit is in tegenstelling tot de situatie in mensen, waarbij een HIV infectie vrijwel altijd leidt tot de ziekte AIDS.

De bestudering van het immuunsysteem van de chimpansee populatie, dat deels is gevormd ten gevolgde van infecties met aan HIV verwante virussen, kan ons veel leren over hoe we de huidige HIV pandemie in de mens kunnen tegengaan. BPRC onderzoekers hebben hun bevindingen hierover beschreven in het blad Retrovirology, in een “highly accessed” artikel.