De relevantie van apen in preklinisch onderzoek voor infectie- en autoimmuunziektes

13 april 2015

BPRC - 1. De relevantie van apen in preklinisch onderzoek voor infectie- en autoimmuunziektes

Het immuunsysteem speelt een centrale rol in de verdediging van het lichaam, bijvoorbeeld tegen infectie met virussen, parasieten of bacteriën. Het immuunsysteem kan echter ook ziekte veroorzaken, zoals in het geval van een allergische reaktie of een autoimmuunziekte. In de afgelopen decennia heeft de biotechnologie een indrukwekkende ontwikkeling doorgemaakt die ertoe heeft geleid dat wetenschappers zeer selectieve behandelingen voor verschillende aandoeningen konden ontwikkelen. Hoewel dit tot een aantal belangrijke successen heeft geleid, blijkt het vaak moeilijk de vertaalslag van wetenschappelijke ontdekking naar effectieve behandeling in de mens te maken.

Muismodellen hebben hun waarde bewezen bij een breed scala aan biomedisch onderzoek. Met name bij onderzoek dat ten doel heeft de rol van het immuunsysteem bij ziekteprocessen te karakteriseren spelen muismodellen een belangrijke rol. Echter, de ontwikkeling van werkzame therapieën voor de mens blijkt vervolgens te worden gehinderd door fundamentele (immuno)biologische verschillen tussen het muismodel en de mens. In een nieuwe publicatie bespreken BPRC onderzoekers deze problemen met de vertaalslag van lab naar patiënt en geven daarbij aan dat belangrijke nieuwe inzichten in dit opzicht kunnen worden opgedaan door gebruik te maken van ziekte modellen in diersoorten die nauwer verwant zijn aan de mens, apen in het bijzonder.