Mens en chimpansee delen oeroude genetische regio's die onderhevig zijn aan "balancing selection"

7 maart 2013

BPRC - 1. Mens en chimpansee delen oeroude genetische regio's die onderhevig zijn aan "balancing selection"

Onderzoek aan het totaal DNA (genoom) van mens en dier kan veel vertellen over het belang van verschillende onderdelen van het DNA en de selectiedruk die daarop heeft plaatsgevonden. Zo heeft een vergelijking van het genoom van de chimpansee en de mens opvallende nieuwe inzichten gegeven met betrekking tot hun voorouders.

Als men het genoom van verschillende mensen bestudeert dan zijn er regio's die variatie vertonen. In de meeste gevallen gaat het om punt mutaties in één bouwsteen, ook wel Single Nucleotide polymorphisms (SNP) genoemd. Het blijkt dat verschillende varianten van één en hetzelfde gen of regio in de menselijke populatie aanwezig blijven, hetgeen wordt verklaard met de term "balancing selection". Net als in de mens zijn op dezelfde manier nu de SNPs in kaart gebracht van de chimpansee. De vergelijking tussen de menselijke en chimpanzee SNP kaart door verschillende onderzoeksinstituten, waaronder het BPRC, bracht een bijzonder verschijnsel naar voren. Sommige combinaties van SNP werden gedeeld tussen mens en chimpansee. Dit suggereert dat deze oeroude varianten al aanwezig waren in een verre voorouder die meer dan 5 miljoen jaar geleden moet hebben geleefd. In beide soorten zijn deze varianten behouden gebleven door "balancing selection". Deze bevindingen zijn beschreven in het toonaangevende tijdschrift Science.